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白若宏的博客

退休后要制定怎样花掉养老金的长期计划,更要考虑怎样花掉更多的养老金,老年戒得。

 
 
 

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当过兵,搞过“三支两军”,参加全国第三次人口普查,自学建筑、制冷、设计、预算。忧国忧民,人生无所求,毛泽东时代忧毛泽东思想难实现,改革开放忧邓小平理论不落实。

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马克思的《鸦片贸易史》及第一次鸦片战争爆发的根本原因探析  

2017-02-01 14:46:44|  分类: 军事 外交 |  标签: |举报 |字号 订阅

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马克思

鸦片贸易史

联军全权代表强迫中国订立新条约(注:1858年天津条约。——编者注)的消息,看来引起了以为贸易将有大规模扩展的狂想,同第一次对华战争结束后1845年时商人们头脑中产生的狂想完全一样。即使彼得堡的电讯所传属实,是否能完全肯定,通商口岸一增多,对华贸易就必然会扩大呢?是否能够指望1857-1858年的战争会比1841-1842年的战争导致更好的结果呢?有一件事是肯定无疑的:1843年的条约并没有使美国和英国对中国的出口增加,倒是起了加速和加深1847年商业危机的作用。现时的这个条约也是一样,它使人们梦想得到一个无穷尽的市场,使人们产生不切实际的希望,可能就在世界市场刚刚从不久以前的普遍恐慌中逐渐复原的时候,又促进新危机的形成。除了这个消极后果以外,第一次鸦片战争还刺激了鸦片贸易的增长而损害了合法贸易;只要整个文明世界的压力还没有迫使英国放弃在印度强制种植鸦片和以武力在中国推销鸦片的做法,那么这第二次鸦片战争就会产生同样的后果。我们不想详述这种贸易的道德方面,关于这种贸易,连英国人蒙哥马利·马丁都这样写道:

 “不是吗,‘奴隶贸易’比起‘鸦片贸易’来,都要算是仁慈的。我们没有毁灭非洲人的肉体,因为我们的直接利益要求保持他们的生命;我们没有败坏他们的品格、腐蚀他们的思想,也没有毁灭他们的灵魂。可是鸦片贩子在腐蚀、败坏和毁灭了不幸的罪人的精神存在以后,还杀害他们的肉体;每时每刻都有新的牺牲者被献于永不知饱的摩洛赫(注:古腓尼基人所奉祀的火神,以人做祭品。——编者注)之前,英国杀人者和中国自杀者竞相向摩洛赫的祭坛上供奉牺牲品。”(注:蒙哥马利·马丁《论中国的政治、商业和社会》1847 年伦敦版第2卷。——编者注)

中国人不能既购买商品又购买毒品;在目前条件下,扩大对华贸易也就是扩大鸦片贸易;增加鸦片贸易是和发展合法贸易不相容的。这些论点早在两年以前已经得到相当普遍的承认。1847年为调查英中贸易状况而委派的一个下院委员会曾提出报告说:

 “我们感到遗憾的是:一段时间以来,同这个国家的贸易处于很不能令人满意的状态,扩大我们交往的结果竟一点也没有实现我们的合理期望,而这种期望本来是在能够更自由地进入这样一个了不起的大市场的基础上自然而然地产生出来的……我们发现,贸易受到阻碍并不是因为中国不需要英国商品或别国竞争加强……花钱买鸦片……消耗了白银从而大大妨碍了中国人的一般贸易;实际上就必须用茶叶和丝来偿付其他商品。”

1849年7月28日的《中华之友》(注:《中华之友》是1842-1859年在香港出版的英国官方报纸《大陆上中华之友》的简称。——714。)在概括同一种观点时,十分肯定地说:

 “鸦片贸易在不断地增长。英国和美国对于茶叶和丝的需求增大,只会使鸦片贸易继续增长;制造商的情况是毫无希望的。”

一位在中国的美国大商人,在1850年1月份汉特的《商人杂志》(注:《商人杂志》是弗·汉特创办的《商人杂志和商业评论》的简称。1839年至1850年用该名称在纽约出版。——715。)上刊登的一篇文章里,把对华贸易的全部问题归结为如下一点:

 “停止哪一种贸易——鸦片贸易还是美英产品的出口贸易?”

中国人自己对这个问题的看法也正是这样。蒙哥马利·马丁说:

 “我曾问过上海道台,促进我们对华贸易的最好办法是什么。他当着女王陛下的领事巴富尔上尉的面立刻回答我说:‘别再向我们运送那么多鸦片,我们就能够买你们的产品。’”

最近8年来全部贸易的历史给这个论点提供了新的、十分明显的说明;但是在分析鸦片贸易对合法贸易的有害影响以前,我们先来简单地回顾一下这种触目惊心的贸易的产生和发展。这种贸易,无论就可以说是构成其轴心的那些悲惨冲突而言,还是就其对东西方之间一切关系所发生的影响而言,在人类历史记录上都是绝无仅有的。

在1767年以前,由印度输出的鸦片数量不超过200箱,每箱重约133磅(60.328kg)。中国法律许可鸦片作为药品输入,每箱鸦片抽税3美元左右;当时从土耳其贩运鸦片的葡萄牙人几乎是唯一给天朝帝国输入鸦片的商人。

1773年,堪与埃芒蒂耶之流、帕尔默之流以及其他世界闻名的毒品贩子并驾齐驱的沃森上校和惠勒副董事长,建议东印度公司同中国进行鸦片贸易。 (注:英国殖民地遍及世界各地,所以被称为“日不没帝国”,就是说,在英国统治的地区,一天24小时都可以见到太阳。英国之所以发展壮大、强盛发达。与对世界各地的殖民地残酷掠夺分不开。“东印度公司”建立与发展就很好地说明了这个问题。

东印度公司始建于1600年。最初,英国人主要是利用东印度公司作生意,慢慢地,东印度公司就成了英国殖民者侵略印度的工具了。1613年,英国在印度西部的苏特拉设立贸易站,不久,又在印度东南部的马德拉斯建立商馆。1698年,东印度公司向印度莫卧儿政府买下了位于孟加拉湾恒河口岸的加尔各答。加尔各答村庄虽小,作用却非常大,其周围盛产大米、黄麻,河流纵横交错,平原一望无边。东印度公司在这里设立了贸易总部,把印度的粮食和工业原料,源源不断地运回英国,从中获得了丰厚的利润。

因为东印度公司实力越来越强,逐渐就占领了上面提到的马德拉斯、加尔各答和另外一个城市孟买。他们在这里设立了三个管区,各设一名省督管辖,把这些地方变成了进一步侵占印度其他地区的根据地。

英国人在印度大肆掠夺,势必引起印度人民的不满,所以英国东印度公司为了更顺利地入侵其他地区,便在加尔各答修筑了一个巨大的堡垒,里面是荷枪实弹、全副武装的英国军人,这些英军还积极训练印度人帮助他们打仗。

本来是做生意的东印度公司,光是经济掠夺就已经使印度人民非常不满,这时,他们又建立了军队,印度政府理所当然地就出面进行干预了。

1756年,孟加拉的纳瓦布(相当于总督)向东印度公司提出抗议,要求他们在加尔各答拆除堡垒,英国人根本不理睬,纳瓦布非常气愤,发兵赶走了英国人,收回了加尔各答。这就开始了历史上著名的英印“七年战争”。

这个时候,因为英国政府授予了东印度公司各种权力,如垄断贸易权、训练军队权、宣战媾和权、设立法庭审判本国或殖民地居民权等,由此可见,东印度公司实际成为英国政府入侵印度的代理机构。

所以,当印度人收复加尔各答之后,东印度公司总司令官克莱武连忙召集官员到马德拉斯商讨对策。

“大英帝国岂能容忍这种侮辱,我们动手吧!”一位身着军装的官员向克莱武提议。

“慢!我认为应进行充分准备,然后再作决断。”一位政府官员说。

“什么?土人欺负到我们头上了,我们还要准备什么?大英帝国的军队所向无敌,没什么可准备的。”军人用眼睛斜视了一下说话者,不满地说。

“司令官,”政府官员好象没有听见军人的话,慢条斯理地对克莱武继续说,“请您听一下我的理由,第一,纳瓦布的兵力有7万人,而我们只有900人,加上接受我们训练的印度士兵,也不过2900人,一旦打起来,胜负恐怕不难判断。第二,我们远离本土,战争打响后,恐怕物资供应很成问题,从英国出发的船只,到这里需要两个多月。第三,印度人还有法国人的支持。这三点请司令官考虑。”

克莱武听后,看了一眼军人,军人在瞪着眼睛,怒视着那位政府官员。克莱武又看了看那位政府官员,政府官员已默默地坐了下来。克莱武狡猾的一笑,向所有人说道:

“诸位,他们二位的意见都不错,我决定,向印度开战,不过……”说完,他走向那位政府官员,向他耳语了几句什么。

第二天,政府官员带着几位随从,把许多珍贵礼品送给了纳瓦布的主要军官。原来,他们是向纳瓦布的下属军官行贿!

17571月,克莱武率军在恒河口登陆,经过短时间激战,重新占领了加尔各答。6月,纳瓦布调遣7万大军与克莱武的900英军在普拉赛地区作战。英国士兵面对强大的印度军队早已吓破了胆,初战就失败了。但是,他们用大量金钱珠宝收买了印度的不少军官,使印度军队向后撤退,这时英军迅速追击,印军四散逃跑,连纳瓦布也被英军杀死。

英国军队乘势向孟加拉国库进军,当打开国库大门。他们看到了满库的金银珠宝的时候。“抢啊!”英军顿时象开了闸的水一样冲向国库的各个角落。

国库空了,英国军人却满载而归。

几年以后,克莱武在向议会陈述这次抢劫时,非常遗憾地说:“当时我真傻,我周围满是金银珠宝,整箱整箱的金条,整袋整袋的各色宝石。可我却只拿走了20万镑!”

据不完全统计,孟加拉国库被抢,英军拿走的金银珠宝,总价值达3700万英镑,这还不包括个人装入腰包的,如东印度公司职员们个人抢走的总数价值2100万英镑。光这两项总价值就达5800万英镑。

这次战役之后,英军又击败了法军,从此,独自霸占了孟加拉,并任命亲英派印度人作了纳瓦布。

1767年,英国议会通过了“东印度公司管理法”,此法规定,原加尔各答的省督改为总督,并由国家直接任命,其任务是代表英国政府全权管理英国占领下印度的全部领土。至此,英国政府开始直接统治印度。

以后,英国继续占领印度其他地区,1774年,占领了奥德,1799年,经过持续23年的战争之后,英国又占领了印度南部具有很强实力的封建国迈索尔。1849年,又占领了印度西北部的旁遮普。从此,英国完全占领了印度,印度全国沦为英国的殖民地。

那么,为什么东印度公司能够一步步吞食印度并牢牢地控制印度呢?

可以说,英国统治印度的秘诀在于“分而治之”四个字,印度是南亚的一个大国,从16世纪初期,英卧儿帝国就开始统治印度。表面看,印度是一个统一的庞大帝国,实际上,印度从未实现过统一。不仅各封建割据王国互相争斗,连中央内部也矛盾重重,同时,又不断受到外来势力的入侵。所以,国力非常弱小。再加上传统的种姓制度,使社会各阶层矛盾非常尖锐。在这种情况下,英国顺利闯入印度。英国殖民者占领印度后,便充分利用了印度国内的各种矛盾,让“印度人打印度人”,从而坐收渔利。如18世纪末,东印度公司唆使印度教封建王公攻打伊斯兰教的迈索尔,后又唆使海德拉巴王公进攻马拉特,并挑拨马拉特王公之间的关系,造成极度混乱局面后,东印度公司才出面收拾残局,进而确立自己的殖民统治权。

东印度公司还训练了雇佣军,这支雇佣军表面上是印度封建王公所拥有,但这些封建王公因受到东印度公司的“保护”,实际上这支部队是为英国人服务的。它由欧洲军官指挥,对英国占领印度起到了极其重要的作用,可以说,如果没有这支雇佣军,英国就不可能征服印度。

东印度公司在印度疯狂进行殖民掠夺,除了上述抢劫孟加拉国库外,1799年,攻陷迈索尔首府时,又抢劫了价值1500万英镑的王室珍宝。

英国通过东印度公司在印度的另一种掠夺手段是垄断鸦片、食盐和烟草贸易。其中,鸦片收入约占公司总收入的七分之一。他们强迫孟加拉农民种植鸦片,再走私运到中国销售,从中牟取暴利。

由于东印度公司残酷掠夺和压榨印度人民,使印度人民遭受了无穷的灾难,仅1770年孟加拉大饥荒,就饿死1000万人,占孟加拉人口的三分之一。

18世纪60年代起,东印度公司开始走下坡路,1767年,公司无力交纳英国政府规定的40万英镑,开始向政府贷款,财政危机越来越严重。1813年,东印度公司对印度的贸易垄断权被取消了,1833年,英政府又取消了它对中国的贸易垄断权。这样,东印度公司不得不走向破产的道路。

东印度公司的破产不是偶然的,其原因有三:首先,公司职员贪污走私成风,使公司总收入锐减。其次,因公司对印度人民的横征暴敛,造成印度人民不断起义。而公司要镇压起义,就需大笔开支。这样就造成了恶性循环,使公司限于重重危机之中。再次,东印度公司是商业垄断资本的代表,而工业资本在英国迅速发展壮大,商业资本逐渐失去了它往日的地位。这点,也是公司垮台的最主要原因。

1858年,东印度公司被英国政府正式取消,英国政府开始直接统治印度。东印度公司就象一位衰老的老人,当它用尽毕生精力为英国聚敛到足够的财富之后,便被一脚踢开了。)于是在澳门西南的一个海湾里下碇的船只上,建立起了鸦片堆栈。但是这种投机买卖最后失败了。1781 年,孟加拉省政府派了一艘满载鸦片的武装商船驶往中国;1794年,东印度公司就派了一艘运载鸦片的大船停在黄埔——广州港的停泊处。看来,做堆栈黄埔比澳门更便利,因为黄埔被选定做堆栈以后才过两年,中国政府就觉得有必要颁布法令,用杖责和枷号示众来震慑中国的鸦片走私者了。大约在1798年,东印度公司不再是鸦片的直接出口商,而成了鸦片的生产者。在印度,实行了鸦片垄断,同时东印度公司伪善地禁止自己的船只经营这种毒品的买卖,而该公司发给同中国做买卖的私人船只的执照中却附有条件,规定这些船只如载运非东印度公司生产的鸦片要受处罚。

1800年,输入中国的鸦片已经达到2 000箱。在18世纪,东印度公司与天朝帝国之间的斗争,具有外国商人与一国海关之间的一切争执都具有的共同点,而从19世纪初起,这个斗争就具有了非常突出的独有的特征。中国皇帝(注:嘉庆帝。——编者注)为了制止自己臣民的自杀行为,下令同时禁止外国人输入和本国人吸食这种毒品,而东印度公司却迅速地把在印度种植鸦片和向中国私卖鸦片变成自己财政系统的不可分割的部分。半野蛮人坚持道德原则,而文明人却以自私自利的原则与之对抗。一个人口几乎占人类三分之一的大帝国,不顾时势,安于现状,人为地隔绝于世并因此竭力以天朝尽善尽美的幻想自欺。这样一个帝国注定最后要在一场殊死的决斗中被打垮:在这场决斗中,陈腐世界的代表是激于道义,而最现代的社会的代表却是为了获得贱买贵卖的特权——这真是任何诗人想也不敢想的一种奇异的对联式悲歌。

正因为英国政府在印度实行了鸦片垄断,中国才采取了禁止鸦片贸易的措施。天朝的立法者对违禁的臣民所施行的严厉惩罚以及中国海关所颁布的严格禁令,结果都毫不起作用。中国人的道义抵制的直接后果就是,帝国当局、海关人员和所有的官吏都被英国人弄得道德堕落。侵蚀到天朝官僚体系之心脏、摧毁了宗法制度之堡垒的腐败作风,就是同鸦片烟箱一起从停泊在黄埔的英国趸船上被偷偷带进这个帝国的。

东印度公司一手扶植的、北京中央政府抵制无效的鸦片贸易规模日益增大,到1816年,鸦片年贸易额已将近250万美元。就在这一年印度的贸易开放了,只有茶叶贸易一项例外,仍由东印度公司继续垄断。印度贸易的开放又大大推动了英国鸦片走私商的活动。1820年,偷运入中国的鸦片增加到5 147箱,1821 年达7 000箱,1824年达12 639箱。在这个时候,中国政府向外国商人提出严重警告,同时惩办了被认为是与外国商人同谋共犯的行商(注:鸦片战争以前,中国的对外贸易是由官方特许的垄断组织“公行”在广州进行的。公行的商人叫做“行商”。行商制度在南京条约第五款中被取消。——696、717。),大力查办了本国的鸦片吸食者,并且在自己的海关采取了更严厉的措施。最终的结果,一如1794年所做的同样努力,只是把鸦片堆栈由一个不牢靠的地点驱赶到一个更便于经营的基地。鸦片堆栈从澳门和黄埔转到了珠江口附近的伶仃岛;在那里,全副武装、人员众多的船只上建起了固定的鸦片堆栈。同样地,当中国政府暂时制止住了广州旧有窑口(注:私卖鸦片烟的店铺。——编者注)的营业时,鸦片贸易只是转了一道手,转到比较小的商人手里,他们不惜冒一切危险采用任何手段来进行这种贸易。在由此产生的更有利的条件下,鸦片贸易在1824年到1834年的10年当中,就由12 639箱增加到21 785箱。

1834年,也像1800年、1816年、1824年一样,在鸦片贸易史上标志着一个时代。东印度公司不仅在那一年失去了经营中国茶叶的特权,而且必须完全停止一切商务。由于东印度公司从商务机关改组为纯粹的行政机关,对华贸易就向英国私人企业敞开了大门,这些企业干得非常起劲,尽管天朝政府拼命抵制,在1837年还是把价值2 500万美元的39 000箱鸦片顺利地偷运进了中国。这里有两件事实要注意:第一,从1816年起,在对华出口贸易的每一个发展阶段上,鸦片走私贸易总是占着大得极不相称的比例。第二,就在英印政府在鸦片贸易上明显的商业利益逐渐消失的同时,它在这种非法贸易上的财政利益却越来越重要了。1837年,中国政府终于到了非立即采取果断行动不可的地步。因输入鸦片而造成的白银不断外流,开始扰乱天朝帝国的国库收支和货币流通。中国最有名的政治家之一许乃济,曾提议使鸦片贸易合法化而从中取利;但是经过帝国全体高级官吏一年多的全面审议,中国政府决定:“此种万恶贸易毒害人民,不得开禁。”(注:1838年10月28日道光帝所下的上谕中有“鸦片烟流毒内地,官民煽惑,传染日深……必欲净绝根株,毋贻远患”等语。马克思所引可能源出于此。——718。)早在1830年,如果征收25%的关税,就会带来385万美元的收入,到1837年,就会双倍于此。可是,天朝的野蛮人当时拒绝征收一项随着人民堕落的程度而必定会增大的税收。1853年,当今的咸丰帝虽然处境更加困难,并且明知为制止日益增多的鸦片输入而作的一切努力不会有任何结果,但仍然恪守自己先人的坚定政策。顺便要指出的是:这位皇帝把吸食鸦片当作邪教一样来取缔,从而使鸦片贸易得到了宗教宣传的一切好处。中国政府在1837年、1838年和1839年采取的非常措施——这些措施的最高潮是钦差大臣林则徐到达广州和按照他的命令没收、销毁走私的鸦片——提供了第一次英中战争的借口,这次战争带来的后果就是:中国发生了起义(注:指太平天国革命。——编者注);帝国国库完全空虚;俄国顺利地由北方进犯;鸦片贸易在南方达到巨大的规模。尽管英国在结束这场为保护鸦片贸易而打起的战争时所签订的条约禁止鸦片贸易(注:1842年订立的中英南京条约并无禁止鸦片贸易的条款。——编者注),可是从1843年以来,鸦片贸易实际上却完全不受法律制裁。1856年输入中国的鸦片,总值约3 500 万美元,同年英印政府靠鸦片垄断获取了2 500万美元的收入,正好是它财政总收入的1/6。作为第二次鸦片战争借口的那些事件,是不久以前才发生的,无需赘述。

这个题目讲到最后,不能不特别指出摆着一副基督教伪善面孔、标榜文明的英国政府本身的一个明显的矛盾。作为帝国政府,它假装同违禁的鸦片贸易毫无关系,甚至还订立禁止这种贸易的条约。(注:1842年订立的中英南京条约并无禁止鸦片贸易的条款。——编者注)可是作为印度政府,它却强迫孟加拉省种植鸦片,使该省的生产力受到极大的损害;它强迫一部分印度莱特(注:莱特即印度农民;在18世纪末19世纪初英国殖民者实行新的土地税收法以前,在英国殖民者没有破坏印度的村社以前,是享有充分权利的村社农民。在从1793年起实行所谓柴明达尔制(见注410)的地区(最初在孟加拉、比哈尔、奥里萨实行,后来稍微改变了形式,在联合省和中央省以及马德拉斯省部分地区实行),莱特成了柴明达尔(地主)的佃农。在19世纪初孟买和马德拉斯两管区实行“莱特瓦尔”土地税收制后,莱特成为国有土地的持有者,而按印度英政府随意规定的数额缴纳地租税。根据“莱特瓦尔”制,莱特同时被宣布为他们所租佃的土地的所有者。由于实行这一法律上自相矛盾的土地税收制,为农民规定了高得无力缴纳的地租;因欠税日增,农民的土地逐渐转到包买商和高利贷者手里。——719、768。)种植罂粟,用贷款的办法引诱另一部分印度莱特也去种植罂粟。它严密地垄断了这种毒品的全部生产,借助大批官方侦探来监视一切:种植罂粟,把罂粟交到指定地点,按照中国吸食者的口味提炼和调制鸦片,把鸦片打成便于偷运的货包,最后运往加尔各答,由政府拍卖,国家官吏把鸦片移交给投机商人,然后又转到走私商人手里,由他们运往中国。英国政府在每箱鸦片上所花的费用约250卢比,而在加尔各答拍卖场上的卖价是每箱1 210-1 600卢比。可是,这个政府并不满足于这种实际上的共谋行为,它直到现在还公然同那些干着毒害一个帝国的冒险营生的商人和船主们合伙经营,赔赚与共。

英国政府在印度的财政,实际上不仅要依靠对中国的鸦片贸易,而且还要依靠这种贸易的不合法性。如果中国政府使鸦片贸易合法化,同时允许在中国种植罂粟,英印政府的国库会遭到严重灾难。英国政府公开宣传毒品的自由贸易,暗中却保持自己对毒品生产的垄断。任何时候只要我们仔细地研究一下英国的自由贸易的性质,我们大都会发现:它的“自由”说到底就是垄断。

                                                                         写于1858年8月31日和9月3日

                                                                        作为社论载于1858年9月20和25日《纽约每日论坛报》第5433和5438号

                                                                        原文是英文

                                                                        选自《马克思恩格斯全集》第12卷第584-591页


第一次鸦片战争爆发的根本原因探析  

        回顾历史我们可以清楚的看到在过去乃至当今一直存在着东、西方两个世界的对立,他们具有各自不同的宗教信仰、生活习惯和道德伦理等,而这些都成为他们两者之间的天然屏障。在史料中我们不难发现在古代的交流中,东方占据着优势和主导地位,原因在于东方文明发达于西方;但随着近代西方工业文明席卷全球时代的到来,西方文明的发达程度又远远高于东方,所以交流的主导者变成了西方,于是“交流”的方向改变了,矛盾产生了,战争爆发了,这是历史的必然。中英第一次鸦片战争则是这时“交流”的代表,也代表了新旧两个文明国家的第一次撞击。这些也可以看做是鸦片战争之所以爆发的一个历史总背景。下面具体分析一下战争爆发的原因:

  (一)首先英国资本主义发展迫切需要扩大原料产地和市场,而这同中国封建社会的封闭保守性产生了矛盾,这正是鸦片战争爆发的根本原因。

  英国在1640年爆发资产阶级革命,第一次在欧洲的一个大国推翻了封建统治,最终确立了资产阶级的统治地位和资本主义制度。1784年瓦特发明了蒸汽机,英国开始了“工业革命”,机器工业逐渐取代了工场手工业,生产关系和社会结构也发生了急剧变化,工业生产的发展突飞猛进。19世纪中叶英国首先完成了工业革命,机器工业代替了工场手工业,英国号称“世界工场”,年出口总值达五千余万磅,在整个资本主义世界居首,成为头号资本主义强国。

  “掠夺是一切资产阶级的生存原则”,商品生产的社会化和资本主义私人占有的矛盾造成了急剧无计划的生产,使大批商品过剩,从而迫使英国等国资产阶级极力寻求市场、原料和廉价劳动力,因此他们把目标投向了广大的东方世界。1600年英国占领了印度,成立了东印度公司;1824年占领新加坡、缅甸;1838年攻入阿富汗,并用武力胁迫伊朗签订了不平等条约,总之英国资本主义在亚洲占领了许多殖民地,为其经济发展提供了可靠地来源。然而面对中国这个古老而庞大的帝国,英国殖民主义者绝不会放弃这个广阔的市场,早在1793年与1816年分别派遣马葛尔尼、阿美士德来华进行外交讹诈,要求开埠通商和割让舟山等,他们又于1802和1808年用兵船强行闯入中国广东虎门进行武力威胁,这些都表现了英国殖民主义者早期的侵略活动和野心。

  18世纪中叶,英国已在西方各国的对话贸易中居首位,但是在中国自给自足的自然经济的壁垒面前,西方的工业品很难找到市场,屡屡亏损,同时清政府在对外关系方面采取了“闭关”政策,严格控制对外贸易,只限制在广州一处。战前的中国社会经济结构是以小农业和家庭手工业相结合的自然经济为基础,社会生活自给自足,而且海关收入微不足道。1757年后广东海关税收为四、五十万两白银,占当时政府年收入的1%,这就给清政府实行闭关政策提供了基础和可能。清政府之所以实行闭关政策固然有其特殊的原因,因此可悲的不在于这种政策本身,而在于它所要保护的却是落后的经济、政治制度。清统治者企图用这样的办法使中国处于“野蛮的、闭关自守的、与文明世界隔绝的状态”,以利于它的统治,这样做不仅是愚蠢的,而且束缚了中国人的手脚,阻碍社会经济的发展,阻碍了中国社会变革的进程。世界的联系是必然的,外国资本扩张与中国的闭关必然产生矛盾,当矛盾不能用文明的方式解决的时候,战争就是惟一的选择。

  (二)英国对华鸦片贸易所得的巨大利润和中国人民的禁烟斗争之间的矛盾是导致第一次鸦片战争的直接原因。

  最早向中国输入鸦片的葡萄牙和荷兰,他们以澳门为中心进行运输,但当时鸦片的数量不大而且只是作为药材引用的。然而英国却利用鸦片贸易作为其扭转对华贸易逆差的主要手段,从而进行其资本主义发展的原始积累。1773年是英国对华贸易史上十分重要的一年,这一年英属印度政府确立了鸦片政策,同时给予英国东印度公司以鸦片的专卖权,对中国进行可耻的鸦片贸易。1979年东印度公司又取得制造鸦片的特权,从此之后英国对中国的鸦片贸易就一步一步的多起来。到1830年英国已靠鸦片贸易处于出超地位,这一年英国在不到二千二百万元的对华贸易总额中鸦片占了一千三百多万元。中国输出的白银达到六百三十余万元,此后中国白银外流与日俱增。1833年英国出超四百四十九万元,但如果除去英国输入额中鸦片所占的一千二百八十多万元,中国仍然出超八百三十多万元。很明显鸦片在中英贸易中在数量成了压到其他商品的东西。

  鸦片贸易不仅使英国政府大为受益,而且对于鸦片贩子则更是一本万利的买卖。1831年东印度公司采取大量生产,低价销售的政策,鸦片对华输入量更进一步增加,据统计:1820-1824年每年平均输入7889箱,1825-1829年每年平均输入12576箱,1830-1834年每年平均输入20331箱,1835-1838年每年平均输入35445箱,1838年一年就输入40200箱,这样鸦片战争前十几年中,中国消费鸦片共213899箱,价值达18800余万元。

  鸦片输入的激增造成了中国白银的大量外流,造成严重的银荒,据英国的记载从1823-1834年仅从广东一地流入英国的白银即达5600多万元,1834-1838年广东每年外流四、五百万元,加上其他各地每年外流大约900万元,战前二十年中,外流的白银最低估计也有1亿元以上。严重的银荒引起了银价的不断上涨,在19世纪初年每两白银兑换制钱一千个,1838年涨到一千六百个,广大人民首先受害,因为在市场上农产品和手工业产品以及工人的工资都以制钱计算,而赋税却要折合白银上交,无形中增加了劳动人民的负担。

  此外鸦片的大量输入也对清政府的统治构成了威胁,首先表现出财政危机,由于收税困难,各地拖欠越来越多,国库存银日益减少,国家开支困难。为了维护政府财政,虽在1800年、1813年和1815年三次下令禁烟,但仍禁而不止。其次是吸食鸦片的人日益增多,引起了更大的政治危机。随着鸦片输入的增多,烟毒泛滥的地区日益扩大,吸食的人遍及全国,波及社会各个阶层,上至皇亲贵族、各级官吏,下至小工商业者、一般平民乃至僧尼很多人都成了“鸦片鬼”。从而引起了社会的动荡,社会秩序混乱,军队根本没有战斗力,官场更加腐败不堪。所有这些情景引起了统治阶级中一部分人的注意,他们深刻认识到鸦片对中国的危害。在道光皇帝的支持下,中国人民上演了一场气壮山河的禁烟运动,其代表性的事件便是1839年林则徐的虎门销烟。中国政府的禁烟运动沉重打击了英国的鸦片贸易,大大损害了那些依靠鸦片而获利的人的利益,于是贩烟与禁烟的矛盾直接导致了中英第一次鸦片战争的爆发。

  (三)英国对华的侵略是其既定的海外殖民政策的一部分。

  1832年英国东印度公司密派林德绥和传教士敦士力乘阿美士德号船驶往中国东南沿海,搜集军事情报进行间谍活动。林德绥并以此为据拟定了对华作战的建议方案。英国内阁政府正是根据这些人的意见定出了侵华出兵的数字、战舰等情况,英国资产阶级早已做好了侵华的各项准备,而中国方面的禁烟运动则只是发动战争的借口而已。

  总之,第一次鸦片战争是英国殖民主义者精心准备的一场意在侵略中国,并将中国变为殖民的战争,鸦片战争的爆发体现了那个时代资本主义扩张并以特殊方式摧毁封建主义的过程,体现新旧两种制度的斗争,同时也揭开了中国人民反抗外来侵略的斗争史。

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